Reprise à Pékin des négociations commerciales Chine-USA

Le représentant américain pour le commerce Robert Lighthizer (G), le vice-Premier ministre chinois Liu He et le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin, avant le début des négociations commerciales, à Pékin, le 14 février 2019/POOL/AFP

Le représentant américain pour le commerce Robert Lighthizer (G), le vice-Premier ministre chinois Liu He et le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin, avant le début des négociations commerciales, à Pékin, le 14 février 2019 / POOL/AFP

Les discussions commerciales entre la Chine et les Etats-Unis ont repris jeudi à Pékin au niveau des chefs de la négociation, à presque deux semaines de l’échéance fixée par Donald Trump avant d’augmenter à nouveau les droits de douane sur les produits chinois.

Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, et le représentant pour le Commerce, Robert Lighthizer, ont serré la main du vice-Premier ministre chinois Liu He devant les photographes, avant d’entamer des entretiens à la résidence diplomatique de Diaoyutai, un parc arboré de l’ouest de la capitale chinoise.

Les journalistes ont dû quitter la pièce avant que les protagonistes engagent la discussion.

Juste avant de quitter son hôtel, M. Mnuchin s’était dit “impatient” de tenir ces entretiens avec ses interlocuteurs chinois.

Les Etats-Unis ont donné jusqu’au 1er mars à la Chine pour trouver un terrain d’entente sur les différends commerciaux entre les deux pays, avant de faire passer de 10 à 25% les droits de douane sur 200 milliards de dollars de produits importés de Chine chaque année.

Le président américain a cependant affirmé mardi qu’il pourrait accorder à la Chine un délai supplémentaire “si nous sommes proches d’un accord, un vrai accord”.

Selon le locataire de la Maison Blanche, les discussions actuellement en cours se “passent très bien”.

Les entretiens, qui doivent se dérouler jusqu’à vendredi, ont été précédés depuis lundi à Pékin par des discussions de niveau subalterne, mais rien n’a filtré quant à la teneur des pourparlers.

Après un regain d’optimisme à la suite de précédentes discussions à Washington le mois dernier, l’administration Trump a soufflé le froid la semaine dernière, en assurant qu’il y avait “encore beaucoup de travail” avant que les deux premières puissances économiques mondiales ne parviennent à surmonter leurs multiples différends.

Washington, qui se plaint de l’énorme excédent commercial que la Chine dégage de ses échanges bilatéraux, exige aussi que Pékin mette fin à ses pratiques jugées déloyales: le transfert forcé de technologies, le “vol” de propriété intellectuelle, le piratage informatique, ainsi que les subventions massives accordées aux entreprises publiques pour en faire des champions nationaux.

afp