L'incendie en Californie laisse un paysage digne d'un film d'apocalypse zombie

INTERNATIONAL – La Californie subit de violents incendies, notamment dans le nord de l’état. Au moins neuf personnes sont mortes et plus de 52.000 personnes ont dû évacuer.

“C’est mon triste devoir de confirmer que nous avons maintenant un total de neuf morts”, a déclaré ce vendredi 9 novembre Korey Honea, le shérif du comté de Butte. “L’ampleur de la destruction que nous avons vue est vraiment incroyable et à fendre le coeur”, a dit Mark Ghilarducci, du bureau des services d’urgence du gouverneur de Californie.

Les premiers témoins sur place ont posté des vidéos digne d’un décor de film d’apocalypse zombie sur les réseaux sociaux. Voitures calcinées, en plein milieu de la route, ou renversées sur le bas côté… Elles témoignent de la fuite précipitée des habitants, comme vous pouvez le voir dans la vidéo en tête d’article.

Donald Trump s’est montré sévère envers la Californie, qui vient d’élire un gouverneur démocrate. “Il n’y a aucune raison pour ces énormes incendies en Californie, meurtriers et coûteux, si ce n’est que la gestion des forêts est tellement insuffisante”, a tweeté samedi le président américain. “Des milliards de dollars sont donnés chaque année, avec tant de vies perdues, tout cela à cause d’une grave mauvaise gestion des forêts. Remédiez-y maintenant, sinon il n’y aura plus de versements fédéraux!”, a-t-il ajouté.

Cinq des victimes dans le comté de Butte, où l’état d’urgence a été décrété, avaient été découvertes jeudi dans la ville de Paradise, au nord de la capitale Sacramento. “En raison de leurs brûlures, ces personnes qui tentaient de s’enfuir n’ont pas pu être immédiatement identifiées”, ont précisé vendredi les services du shérif.

Quatre autres morts ont été découverts vendredi dont trois à l’extérieur d’une maison et un à son domicile. Des dizaines d’autres personnes étaient portées disparues.

Favorisé par des vents violents depuis son démarrage jeudi matin, cet incendie baptisé “Camp Fire” est devenu le plus destructeur jamais enregistré en Californie. Il a dévoré quelque 6.700 structures et plus de 280 km2. Il n’est qu’à 5% maîtrisé, a indiqué vendredi soir le département des pompiers de Californie, Cal Fire.

Près de Los Angeles, la ville de Malibu était en état d’alerte en raison d’un violent incendie, le “Woolsey Fire”, qui avait démarré la veille à une vingtaine de kilomètres au nord. Plusieurs célébrités, nombreuses à vivre dans cette région cossue, ont dû évacuer, comme Kim Kardashian, l’actrice Alyssa Milano et le réalisateur mexicain Guillermo del Toro.

A Malibu, une trentaine de maisons ont brûlé et le “Woolsey Fire” a déjà consumé une cinquantaine de km2 de terrain. “J’habite à Malibu depuis 23 ans, depuis que je suis née, et j’ai vu les flammes arriver des montagnes au-dessus de la maison” a témoigné auprès de l’AFP Heili Hoffmann. “J’ai senti les arbres brûler, et je savais qu’il fallait que je parte, pour ma sécurité.”

Un autre incendie, “Hill Fire”, a brûlé 24 km2 de terrain à l’ouest de Thousand Oaks, mais son activité a diminué vendredi, selon les pompiers.Plus de 2.200 pompiers se battaient contre les flammes, soutenus par des hélicoptères et des camions-citernes.

La Californie a été frappée depuis la fin de l’année 2017 par de nombreux incendies, rendus particulièrement violents par la sécheresse et les conditions climatiques, qui ont fait plus d’une dizaine de morts.

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